La enfermedad de Hoffa es una patología que afecta a la cara  anterior de la rodilla. Se conoce como síndrome de Hoffa-Kastert o síndrome de la almohadilla grasa infrarotuliana.

El paquete adiposo de Hoffa se localizada por detrás del tendón rotuliano y zona inferior de la rótula. Puede proliferar de forma anormal, se hipertrofia y genera alteraciones inflamatorias asociadas, provocando  un pinzamiento de esta zona.

Se trata de una enfermedad  poco habitual  pero  que incapacita a la persona que lo sufre para que pueda hacer una vida normal. Es más frecuente en personas jóvenes y predomina en mujeres.

La grasa de Hoffa  es una estructura intracapsular, que ocupa el espacio extrasinovial y que actúa como un cojín flexible dentro de la articulación de la rodilla, con un papel importante en el manejo de las compresiones en la articulación.

Tiene un efecto mecánico y protector, y amortigua las estructuras anatómicas de la zona. Es muy susceptible a generar dolor en la región anterior, dada su directa relación con varias estructuras y su alto contenido en terminaciones nerviosas.

Etiología

Pueden ser muchas las causas que alteren la composición de la grasa, generando dolor. Se clasifican en:

Causas intrínsecas

  • Condroma intracapsular
  • Sinovitis nodular focal
  • Fibrosis port artroscopia o cirugía
  • Lesiones en cizalla como en lesiones de LCA
  • Enfermedad de Hoffa o Síndrome de la Gras de Hoffa

Causas extrínsecas

  • Trastornos  articulares: Derrame articular y cuerpos intrarticulares, quiste meniscal, ganglión y lesión del cíclope.
  • Trastornos sinoviales: Sinovitis villonodular pigmentada, condromatosis sinovial, artritis reumática y la sinovitis asociada a la osteoartritis.
  • Trastornos extracapsulares: Fractura de la rótula, rotura del tendón rotuliano, enfermedad de Sinding-Larsen-Johansson, bursitis infrapatelar superficial y la enfermedad de Osgood-Schlatter.

Clínica y exploración física

Los síntomas que se presentan son:

  • Dolor en cara anterior de la rodilla que aumenta con el movimiento, extensión forzada y  durante la bipedestación prolongada
  • Edema a ambos lados de la rótula y en zona proximal al tendón rotuliano.
  • Sensación de bloqueo al subir y bajar escaleras
  • Crepitación en la zona dolorosa
  • Limitación de la movilidad, incapacidad para realizar la extensión completa
  • Sensación de inestabilidad
Se pueden realizar dos test para determinar la existencia de la lesión de la grasa. Se consideran positivos cuando provocan dolor.

  • Posición del paciente en decúbito supino, llevar a hiperextensión pasiva la rodilla y, simultáneamente, comprimir el polo inferior de la rótula.
  • Test de Hoffa: posición de la rodilla a 90º de flexión presionamos en los laterales del tendón rotuliano  a la vez que se realiza una extensión de la rodilla.

Diagnóstico

El estudio radiológico suele ser normal en las fases iniciales. En fases crónicas, puede visualizarse una calcificación.

En la RM se pueden apreciar alteraciones inflamatorias, signos de  edema e hiperintensidad en la serie T2. Nos suele aportar la confirmación diagnóstica.

Antes de solicitar pruebas complementarias, se debe hacer un buen diagnóstico diferencial con el resto de posibles causas susceptibles de generar dolor en la cara anterior de la rodilla.

Tratamiento

El tratamiento recomendado es conservador, en la gran mayoría de los casos. Consiste en:

  • Reposo relativo (evitar hiperextensión de rodilla, arrodillarse e impactos)
  • Aplicación local de hielo
  • Aines y analgésico
  • Fisioterapia

Si no resulta efectivo, se puede realizar infiltración con corticoides. En caso de evolución desfavorable, se propone la cirugía artroscópica, que puede mostrar la inflamación y proliferación del tejido adiposo.

 

Bibliografía

  • Fernández Cazorla I, Influencias de la Grasa de Hoffa en el Síndrome Femoropatelar: Evaluación y Tratamiento. Escuela Uni. Gimbernat. 201
  • I. Carbonell Casañ, A. Batista Doménech y S. Costa Hervás. Patología de la grasa de Hoffa. Radiología. 2016;58(Espec Cong): 1219
  • Vahlensieck M. Resonancia Magnética musculoesquelética. Ed. Panamericana Alemania , 2010; 3a Edición
Última modificación:29 junio, 2020